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Soaking up the Japanese Culture -AOMORI STYLE

日本文化に浸る-青森スタイル

posted by Asinate Qioniwasa
translated by MIZUKA

My name is Asinate Qioniwasa and I am from Fiji. When I received the email that I was being selected as a recipient of a Japanese Scholarship, I was over the moon and excited about traveling to a new place. But then fear struck the moment I set foot on the plane. I couldn’t help but wonder if I was making the right decision. Mind you I have studied abroad but mainly to neighboring country like Australia but Japan was very far from home.

フィジー出身のアシナテキオニワサです。私が日本奨学金授与者としてのメールを受け取った時、月まで飛び上がるほどうれしくて、未知の国への期待に心が躍りました。しかし、一旦気持ちが落ち着くと、恐怖感が沸いてきました。これが正しい選択だったのかということを考えずにはいられませんでした。留学は経験していましたが、オーストラリアなど主に近隣の国です。日本は、母国からとても遠く離れています。

I had a picture of Japan in my mind but nothing could prepare me when I got off the plane, from the huge buildings, shopping mall and busy streets. Boarded  the SHIN-KANSSEN train from Tokyo to Shin Aomori and a local train from there to Hirosaki city. I noticed something different about this area up north of Japan. It had a calm demeanor to it. Once I was settled in, my friends and I began to explore the place. Aomori prefecture has a lot to offer to anyone thinking of traveling to Japan. There is so much more to this main island northern most prefecture than just delicious apples. It’s a place that’s truly Japanese, filled with delicious local cuisine, breathtaking natural sites and people who are excited to chat with foreigners.

日本のイメージは心に描くことができましたが、飛行機から降りた時、高層ビルやショッピングモール、人混みの多い通りなどに対しては、まだ心の準備はできていませんでした。新幹線で東京から新青森、JRに乗り継いで弘前まで来ました。東北は思い描いていた日本のイメージと何か違うことに気づきました。落ち着いた雰囲気があります。荷解きを終え、友達と周辺を散策し始めました。日本旅行を検討している人は、青森県を訪れるべきです。この本州最北端の県にはおいしいりんご以外にも色々なものがあります。味わい深い地元料理や息を吞む自然の景色、外国人と会話を楽しむ人々、ここが本当の日本です。

       

It didn’t take long to feel part of a vibrant international community, and we found no end of interesting things to do during our spare time. Every moment outside of study presented the opportunity to visit a new gallery, bar, restaurant, market, park or historical site and also a visit to the owl café which was definitely a new experience for me to be up close to an owl.. I also participated in student trips to the Japanese Tea festival, Children festival, apple picking festival, all of which were accessible by bus, train, bicycle or on foot within a few hours.

すぐに活気ある国際社会の一員を自覚するようになり、楽しみが尽きないと感じました。大学での講義が終わると、新しいギャラリーやバー、レストラン、市場、公園や史跡を見て歩きました。そして訪れたふくろうカフェでは、フクロウに近づくという…全く新しい体験をしました。大学の社会科見学では日本の茶道や、子供の日、りんご狩りを体験し、どこに行くにもバスや電車、自転車や徒歩で数時間の距離です。
 

Probably the most important skill that I am learning  while I am  in Aomori is  networking. It’s easy enough to network in your own city, but when you’re trying to make connections in a place that’s completely foreign to you it’s a different thing. Forging lasting friendships will not only help you find new professional opportunities, but will also broaden your understanding of life and society. Since I will be here for two years, I plan on making the most of everything. No matter where you are or what you’re doing or what sorts of things you have to go through, keep your head and your optimism up. It makes all the difference to look at things positively, or to at least see an end as well as a new beginning. Enjoy your life and your environment, be kind to your friends and colleagues.

青森に滞在中に最も重視している点はネットワークです。母国にいる間は、人との繋がりを築くことは簡単ですが、まるっきりの異国で関係を構築するというのは、全く別の話です。永続的な友情を確立するということは、単に専門的な機会を得るだけでなく、人生や社会における理解を広げることにもなります。2年間の滞在を通して、全てを最大限に活用するつもりです。どこにいようと、何をしていようと、どんなことに縛られていようと、前向きに行動します。肯定的な見方は、最後には新しい始まりを生み出します。人生や状況を楽しんで、みんなに優しくしようと思います。

 

 

 

 

 

 

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